Ortensie in crescita

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Le ortensie sono state popolari piante da giardino per decenni. Le varietà più vecchie aggiungono fascino sentimentale e i nuovi arbusti di ortensia possono fiorire da metà estate fino all'autunno. I fiori di ortensia ora sono disponibili in una varietà ancora più ampia di colori, tra cui blu brillante, rosso intenso e verde pallido. Questi arbusti versatili prospereranno sia nei terreni costieri sabbiosi che nei siti ombreggiati nei boschi e in quasi tutto il resto.

Le ortensie più comunemente coltivate erano le ortensie a foglia larga ( Hydrangea macrophylla ) e le ortensie di montagna ( Hydrangea serrata ). Entrambi sono arbusti decidui, originari dei litorali e delle valli montane del Giappone, e sono classificati in base alla forma dei loro fiori. I mophead (a volte chiamati hortensias) hanno grappoli di fiori grandi e rotondi; al contrario, le lacche fioriscono in grappoli piatti e delicati.

L'elenco delle scelte tra specie di ortensie, ibridi e varietà coltivate si espande ogni anno, il che può rendere molto difficile sceglierne solo una. Oltre al colore e alle dimensioni, ci sono letteralmente centinaia di mopheads, scalatori, lacecaps e foglie di quercia, solo per citarne alcuni.

La maggior parte delle ortensie si adatta a una vasta gamma di condizioni di crescita. Sono resistenti dalle zone di rusticità dell'USDA da 5 a 9. Fintanto che sono piantati in un terreno ben drenante con abbondante materia organica, dovrebbero crescere bene. Il problema più grande che i giardinieri devono affrontare è la mancanza di fiori. Ecco alcuni semplici passaggi per la risoluzione dei problemi:

Perché non sono le mie ortensie in fiore

  1. Una causa comune per mancanza di fiori è troppa ombra. Le ortensie si comportano bene all'ombra parziale fornita da alti alberi decidui, soprattutto se ricevono il sole del mattino e l'ombra parziale è nel caldo del pomeriggio. Prospereranno anche in pieno sole ma potrebbero aver bisogno di acqua extra nelle calde giornate estive (le ortensie a foglia larga fanno particolarmente bene in pieno sole nelle zone costiere una volta stabilite).
  2. Troppo cibo o acqua a volte possono causare la mancanza di fiori. Se alle ortensie viene somministrato troppo fertilizzante ad alto contenuto di azoto, possono crescere piene e rigogliose, ma ci saranno meno fiori. L'acqua normale è importante anche per le piante sane. Le ortensie beneficiano di 1 pollice di acqua a settimana durante l'estate (a meno che non piova). Le ortensie a foglia larga in pieno sole possono richiedere fino a 2 pollici durante le giornate estive più calde.
  3. Nelle zone con inverni molto rigidi, il dieback può essere un problema. Proteggi le tue ortensie dai venti freddi piantandole in un luogo riparato o con un parabrezza di tela o una cornice di tela piena di foglie secche. Può sembrare controintuitivo, ma un sito esposto a nord o est, in cui le temperature rimangono piuttosto costanti, è una scelta migliore rispetto a un punto sul lato sud e ovest della proprietà, che si riscalda al sole invernale e può causare gemme di ortensia aprirsi prematuramente, rendendoli vulnerabili agli scatti freddi.
  4. Tuttavia, la causa principale di una mancanza di fiori è una potatura errata. Le ortensie a foglia larga fioriscono su legno vecchio, il che significa rami che si sono sviluppati negli anni precedenti. Se poti in primavera, potresti potare i boccioli di fiori di quell'anno. Il momento migliore per potare le ortensie a foglia larga è immediatamente dopo la fioritura. Le ortensie tendono a necessitare di potature minime, ma se desideri ridurre le dimensioni della pianta o impedire che si rovini troppo dopo che i fiori si sono sbiaditi, puoi rimuovere alcune delle canne più vecchie, che ridurranno l'affollamento e incoraggeranno una nuova crescita. L'eccezione a questa regola è quando gli inverni freddi uccidono le punte dei rami. Quindi dovresti potare in primavera, rimuovendo il deadwood e tagliando gli steli su una serie sana di gemme. Se hai un arbusto consolidato, puoi anche eliminare diversi gambi più vecchi in questo momento. Basta non rimuovere tutte le gemme; altrimenti, perderai le tue fioriture.

Ortensie sempre in fiore

Se prendersi cura delle ortensie vecchio stile sembra troppo complicato, c'è ancora un'ortensia per te. Negli ultimi anni sono state introdotte nuove cultivar che fioriscono su steli vecchi (della scorsa stagione) e nuovi (di questa stagione). Queste sono talvolta chiamate ortensie sempre in fiore perché fioriscono quasi continuamente durante la stagione.

Queste cultivar sempre in fiore includono Hydrangea macrophylla "All Summer Beauty", "David Ramsey", "Decatur Blue", Endless Summer®, Mini Penny ™, "Oak Hill" e "Penny Mac" Hydrangea serrata "Blue Deckle", e "Pizzo Coerulea". Le nuove varietà debuttano ogni anno e migliorano sempre di più.

Ortensie a fiore lungo

Sebbene non fioriscano in modo continuo come i sempre-fiorenti, ci sono alcune vigorose cultivar vecchie e nuove che fioriscono per una stagione molto lunga. Questi sono talvolta chiamati ortensie a fioritura libera. È una distinzione sottile, ma di cui dovresti essere consapevole quando acquisti ortensie. Le ortensie a fioritura libera includono Hydrangea macrophylla "Altona", "Ami Pasquier", "Europa", "Forever Pink", "Frillibet", "General Vicomtesse de Vibraye", "Lilacina", "Lanarth White", "Madame Emile Mouillere ", " Mousseline ", " Nikko Blue "e Hydrangea serrata " Fuji Waterfall ".

Anche l'ortensia di montagna (Hydrangea serrata) fiorirà per un lungo periodo. Anche se a volte è difficile da trovare, queste cultivar sono "Beni-gaku", "Geisha Girl", "Kiyosumisawa", "Miranda", "Miyama-yae-murasaki", "Tiara", "Woodlander" e "Yae- no-amacha".

Modifica del colore dei fiori di ortensia a foglia larga

Uno dei vantaggi della coltivazione di ortensie a foglia larga è la possibilità di cambiare il loro colore. Sebbene in qualche modo determinato dalla cultivar, puoi giocare con il loro colore cambiando la quantità di alluminio nel terreno e il pH del terreno. Il pH del suolo determinerà la disponibilità di alluminio per la pianta. Il terreno acido (alluminio disponibile per le piante) ti darà fiori blu e il terreno alcalino (alluminio non disponibile per le piante) ti darà fiori rosa.

Per ridurre l'acidità del terreno e cambiare i fiori dal blu al rosa, aggiungi calce idrata al terreno in primavera. Per aumentare l'acidità del terreno (per cambiare i fiori dal rosa al blu), aggiungi solfato di alluminio al terreno in primavera o pacciamalo con pacciame di foglie di quercia.

Altri grandi tipi di ortensie da coltivare

Oltre alle famose ortensie a foglia larga e di montagna, c'è una meravigliosa selezione di altre specie tra cui scegliere.

L'ortensia a foglia di quercia ( Hydrangea quercifolia ) è diventata estremamente popolare nei giardini della costa orientale. Resistente fino alla zona USDA 4, questo bellissimo nativo nord-orientale del Sud America ha una corteccia scrostata decorata, pannocchie a fioritura grande che invecchiano bene e un intenso colore rosso autunnale. Fiori di ortensia a foglia di quercia su legno vecchio e dovrebbero essere potati immediatamente dopo la fioritura. È un arbusto a bassa manutenzione che necessita di poca potatura; basta rimuovere il legno morto e tagliare alcuni steli ogni pochi anni per mantenere una pianta piena. L'ortensia a foglia di quercia prospera in parziale ombra ma può tollerare un bel po 'di sole. Alcune cultivar da cercare sono "Alice", "Ametista", "Pee Wee", "Snow Flake" e "Snow Queen".

Un'altra grande ortensia è l'ortensia liscia ( Hydrangea arborescens ). Anche originaria della costa orientale, questa ortensia fa meglio in ombra parziale a pieno sole. Questo è un grande arbusto, che cresce da 4 a 6 piedi di altezza e fino a 6 piedi di larghezza. Fiore di ortensie liscio su legno nuovo. Puoi trattarli come una pianta perenne e tagliarli (a terra o indietro a 1-2 piedi) in autunno, oppure puoi lasciarli per un meraviglioso interesse invernale e tagliarli in primavera. Sono quasi impossibili da uccidere. Alcune varietà popolari sono "Annabelle", "Grandiflora" e White Dome ™.

Le ortensie di panicle ( Hydrangea paniculata ) fanno una grande affermazione nel giardino di casa. Possono essere coltivati ​​come un arbusto o un piccolo albero. Le ortensie di pannocchia fioriscono su legno nuovo e possono essere potate in primavera secondo la forma desiderata. Se scegli, puoi tenerli piccoli tagliandoli di nuovo a 1-3 piedi, ma vogliono davvero essere grandi arbusti. Per farne crescere uno come un piccolo albero o uno standard, pota la corona dell'albero su 3-5 rami principali. Come con tutte le ortensie, rimuovere eventuali rami deboli o morti. Le ortensie a pannocchia tendono a fiorire più tardi nella stagione rispetto ad altre specie, ma lo spettacolo è magnifico. Le pannocchie a fiore grande possono variare dal bianco al rosa pallido al verde lime. Le cultivar includono: "Pizzo bordeaux", "Pizzo chantilly", "Grandiflora", "Luci della ribalta", "Agnellino", "Pee Wee" e la "Tardiva" a fioritura tardiva.