Fiori dolci crescenti di Alyssum

David Beaulieu

I fiori di alyssum dolce sono tra le piante più popolari vendute nei garden center del Nord America. La loro popolarità è in gran parte dovuta alla loro tenacità e al gran numero di fioriture che producono. Poiché rimangono corti e si diffondono lateralmente, Alyssum sono piante altamente versatili.

Tassonomia delle piante

La tassonomia delle piante classifica i dolci fiori di alyssum come Lobularia maritima . Non confonderli con il giallo alyssum ( Aurinia saxatilis ), che è una copertura del terreno fiorita perenne resistente. Esiste anche un genere separato di piante chiamato Alyssum, che, insieme a Lobularia e Aurinia, appartiene alla famiglia delle Brassicaceae (cavoli). Alyssum dolce è originario della regione mediterranea.

Caratteristiche di Sweet Alyssum

Tecnicamente un alyssum perenne e dolce è ampiamente trattato come se fosse una pianta annuale nei climi invernali freddi. Ma è una delle annuali più difficili, in grado di sopravvivere a gelate leggere che ucciderebbero piante più tenere. I suoi grappoli arrotondati di fiori sono profumati. Il tipo con fiori bianchi (tappeto di neve) è il più popolare Alyssum. Il fiore ha quattro piccoli petali smussati disposti in una forma quadrata.

Abbellimenti per Sweet Alyssum

I fiori di alyssum dolce formano un bordo sorprendente se usati come piante da letto. Dato che formano mat e rimangono corte, Alyssum funziona bene come complemento delle piante di confine più alte; possono essere piantati davanti a piante più alte senza oscurarle. Le piante in genere sono alte solo da 4 a 6 pollici, con una diffusione da 6 a 9 pollici. Sono popolari nei contenitori e possono essere installati lungo il bordo, sporgendo leggermente dal bordo. La loro bassa statura li rende utili anche come piante da giardino di roccia temporanee o coperture del terreno.

I fiori bianchi di alyssum dolce sono usati con la salvia rossa e l'ageratum blu negli Stati Uniti nei temi del paesaggio patriottico per le piantagioni del 4 luglio e per decorare i monumenti del cimitero nel Memorial Day. Funzioneranno anche con altri fiori bianchi nei giardini lunari.

Le piante di Alyssum sono più efficaci se ammassate insieme. Le foglie strette difficilmente si mostreranno durante il periodo di fioritura se le piante sono abbastanza strette. L'effetto è un mare di colore floreale.

Anche per i giardinieri che in genere non servono agli annuali, il dolce alyssum può essere una pianta utile nel paesaggio. Un modo per il giardiniere perenne di sfruttare le qualità ammirevoli del dolce alyssum (pur trattandolo ancora come annuale) è di usarlo come riempitivo. Ad esempio, se hai un buco nei tuoi letti perenni, potresti colmare quel buco con un dolce alyssum, al posto di dover guardare una distesa vuota di pacciame. I fiori attirano anche farfalle e coccinelle.

Prendersi cura di Sweet Alyssum

Se odi le piante morte (per incoraggiare la ricrescita) perché richiede così tanto tempo, il dolce alyssum offre un'alternativa semplice. Basta dare alle piante un buon taglio di capelli con un paio di forbici quando iniziano a diventare leggy, rimuovendo circa 1/2 della crescita. Questa cura non solo promuoverà un'ulteriore fioritura, ma manterrà anche le piante più compatte. Alyssum dolce a volte re-seed. Fai crescere le piante in pieno sole fino al sole parziale e in un terreno argilloso e ben drenato.

I dolci fiori di alyssum vantano un lungo periodo di fioritura, motivo per cui sono così spesso inclusi nei classici letti estivi. I fiori sono robusti, a differenza di quelli sulle petunie, per esempio. Le petunie sembrano così terribili dopo una forte pioggia che devi ripulire le piante rimuovendo le fioriture rovinate. Anche dopo che alcuni dei loro fiori sono morti, le dolci piante di alyssum sembrano ancora belle: i loro singoli fiori sono così piccoli che davvero non noti un morto qui o là. Quest'ultima caratteristica li rende relativamente a bassa manutenzione, poiché non esiste un motivo estetico convincente per pulirli dopo un temporale.

Diversi tipi e nomi

Sebbene il bianco sia il colore più comune di alyssum dolce, ci sono tipi che fioriscono in altri colori, tra cui:

  • Tappeto reale (viola-viola)
  • Bicolor Pink Stream (rosa-viola)
  • Easter Bonnet Deep Pink (rosa)
  • Tonalità viola (viola)
  • Wonderland Deep Rose (rosa)

Il "dolce" in "dolce alyssum" deriva dalla piacevole fragranza dei fiori (come nella dolce clematide autunnale). Il nome "alyssum" deriva dal prefisso greco a - (che nega ciò che lo segue) e lyssa, "rabbia". Ma i nostri antenati avevano in mente una "rabbia" particolare quando si nominavano gli alyssum: la rabbia. Gli alyssum (in particolare il giallo alyssum) sono stati utilizzati nella medicina popolare come antidoti alla rabbia.