Come lavorare in sicurezza con la vernice a base di piombo

Accanto all'amianto, l'idea della vernice a base di piombo mette a raffreddare il cuore di potenziali acquirenti di case, attuali residenti e soprattutto fai-da-te che rimodellano le proprie case. La consapevolezza dei pericoli della vernice a base di piombo è iniziata nel Anni '70, dopo l'annuncio dell'Agenzia per la protezione ambientale (EPA) che l'ingestione di vernici a base di piombo può causare gravi difficoltà di apprendimento, problemi comportamentali, convulsioni e persino la morte. Questi avvertimenti sono bandiere rosse per chiunque possieda una vecchia casa precedente al 1978 quando fu vietata la vendita di vernici a base di piombo negli Stati Uniti

Ma la vernice a base di piombo in una casa non significa che la vernice a base di piombo non possa essere incapsulata con nuova vernice o che non possa essere raschiata, levigata e quindi verniciata. Significa semplicemente che una serie diversa di precauzioni deve essere ascoltata quando si intraprende questo progetto al fine di farlo in modo sicuro sia per il lavoratore che per gli occupanti della casa.

Pittura a base di piombo: eredità di protezione e avvelenamento

Il piombo è stato a lungo usato come componente nella vernice e come uno dei componenti principali delle tubature dell'acqua, fin dall'impero romano. Tra i suoi numerosi usi, il piombo è stato utilizzato anche come additivo per il vino, a causa del suo sapore leggermente dolce, nonché un elemento contenuto in molti utensili da cucina e recipienti.

Sapendo quello che sappiamo ora sulla capacità velenosa del piombo, non dovrebbe sorprendere che gli effetti dell'avvelenamento da piombo siano stati di vasta portata. Alcuni storici suggeriscono addirittura che la caduta dell'Impero romano può essere parzialmente attribuita alla presenza di avvelenamento da piombo in così tanti dei suoi leader e cittadini.

Per quanto angosciante possa essere scoprire la presenza di vernici a base di piombo in una casa, ci sono modi per vivere e lavorare con essa. La cosa più importante da ricordare è che finché la vernice rimane solida, non ti danneggerà. Toccare semplicemente una superficie verniciata o trovarsi nelle immediate vicinanze di vernici a base di piombo non causerà effetti negativi.

avvertimento

La vera sfida alla salute e alla sicurezza si presenta quando è necessario lavorare, raschiare, carteggiare e altrimenti riparare superfici coperte di vernice al piombo. Questo lavoro crea più un'opportunità di pericolo, poiché la vernice viene rimossa ed entra nell'aria sotto forma di particelle e polvere.

Le persone e le case più colpite dalla vernice a base di piombo

Tutti, ma soprattutto i bambini, possono essere danneggiati dalla vernice a base di piombo. La vernice a base di piombo sembra colpire principalmente i bambini di età pari o inferiore a sei anni, sebbene gli adulti possano avere problemi con la gravidanza e le condizioni neurologiche, che vanno dagli effetti cumulativi e cronici dell'esposizione al piombo, comprese condizioni acute come insufficienza renale ed encefalopatia. Per fortuna, livelli elevati di piombo nel sangue sono diminuiti drasticamente dal 1978, principalmente a causa di sforzi educativi aggressivi da parte dell'EPA, dello stato e delle agenzie locali

Le case costruite prima del 1978, quando la vernice a base di piombo fu messa al bando, corrono maggiori rischi. È importante notare che il 1978 è una data arbitraria. Anche se a quel tempo la vernice a base di piombo era vietata, le forniture potrebbero essere rimaste e sono state applicate molto tempo dopo. Al contrario, non tutte le vernici delle case pre-1978 conterranno piombo.

Come lavorare in sicurezza con la vernice a base di piombo

L'avvelenamento deriva dalla vernice a base di piombo che non aderisce più alla superficie su cui è stata originariamente verniciata. Se raschi, torcia o carteggi la vernice a base di piombo in modo non sicuro, corri il rischio di avvelenamento.

  1. Se puoi evitare l'area in primo luogo, quella è la strada più sicura. L'incapsulamento è un modo per mantenere la vernice in posizione e stabilizzata. La forma più popolare di incapsulamento è dipingere sulla vernice a base di piombo con uno o più strati aggiuntivi di vernice. Questo sigilla efficacemente la vernice in modo che sia meno incline a sfaldarsi o scheggiarsi.
  2. Porta all'esterno oggetti come radiatori o battiscopa contenenti vernice a base di piombo. Se ciò non è possibile, sigillare le aree non lavorate all'interno con fogli di plastica.
  3. Indossare un respiratore con classificazione HEPA (non una maschera di carta) ogni volta che si abrasa la vernice a base di piombo. Indossa guanti, occhiali, cappelli lavabili e tute di carta.
  4. Con un flacone spray pieno d'acqua, spruzzare abbondantemente acqua sulla superficie per controllare la polvere.
  5. Truci e raschia via la vernice a base di piombo con un raschietto, mantenendo l'area umida.
  6. Utilizzare un aspirapolvere con un filtro classificato HEPA per pulire. Scartare tutti gli articoli monouso alla fine di ogni giorno anziché riutilizzarli. Lavare guanti e occhiali.