Come e perché gli uccelli si sciolgono

Gli uccelli hanno migliaia di piume e ognuna è soggetta a usura che porta alla muta. Gli uccelli che comprendono il processo di muta possono riconoscere come gli uccelli cambiano aspetto e perché questi cambiamenti sono una parte necessaria e vitale della biologia degli uccelli. Comprendere il processo di muta porterà ad una più facile identificazione, indipendentemente dallo stadio in cui potrebbe trovarsi il piumaggio di un uccello.

What Is Molting ">

La muta è il processo di un uccello che sparge piume vecchie e consumate per sostituirle con piumaggi freschi. Una muta può essere parziale e sostituire solo alcune delle piume di un uccello o completa quando tutte le piume vengono sostituite contemporaneamente. Il tempo necessario per completare una muta varia a seconda della specie, ma può durare da sole due settimane o fino a diversi anni. Alcuni uccelli mudicano solo una volta all'anno, mentre altri possono mutare più volte.

Informazioni sul processo in muta

Le piume sono composte da cheratina, la stessa proteina che rende i capelli e le unghie, e sono sottoposte a stress costante e soggette a molti danni. Attività quotidiane come sfregare contro cespugli o alberi, pavoneggiarsi, volare e polvere che bagnano tutte le piume soggette all'attrito che provoca usura e la cheratina si indebolisce con l'invecchiamento delle piume.

Fatto divertente

A differenza di capelli e unghie che si rigenerano e crescono continuamente, una piuma è una struttura completa e non cresce più una volta raggiunta la dimensione massima.

Man mano che il danno si accumula, le proprietà aerodinamiche e isolanti della piuma vengono compromesse e la piuma deve essere gettata in modo che una nuova possa prendere il suo posto.

Esistono quattro tipi generali di muta nel ciclo di vita di un uccello:

  • Da giovane ad adulto : i giovani uccelli hanno piume o piumaggi subadulti che devono essere versati quando gli uccelli raggiungono la maturità e sviluppano la loro colorazione adulta. Nelle specie più grandi, come gabbiani e rapaci, potrebbero esserci diversi cicli di muta per raggiungere il piumaggio dell'adulto.
  • Allevamento a non-allevamento : molti uccelli con piumaggio riproduttivo luminoso si trasformano in colori più mimetici dopo la fine della stagione riproduttiva e il piumaggio non riproduttivo può anche presentare più piume per un migliore isolamento durante l'inverno.
  • Da non allevamento ad allevamento : dopo un inverno in piumaggio noioso, piume fresche e dai colori vivaci fanno parte della preparazione di molti uccelli per attirare un compagno. Gli studi hanno dimostrato che molti uccelli con piumaggio più luminoso hanno un migliore successo riproduttivo.
  • Sostituzione generale delle piume : anche se le piume non cambiano colore per i piume riproduttivi e non riproduttivi, la sostituzione generale delle piume consumate è una moltitudine essenziale che gli uccelli devono sottoporsi per mantenere un piumaggio sano.

Non tutti gli uccelli subiscono tutti i tipi di muta, ma quelli che lo fanno possono trascorrere parti significative dell'anno sperimentando vari cambi di piuma.

How Birds Molt

I cicli, la frequenza e i tempi esatti delle mute variano a seconda della specie, ma ogni uccello condivide alcune somiglianze durante la muta. In generale, le piume vengono fuse in uno schema simmetrico attraverso le ali, la coda e il corpo dell'uccello, in modo da mantenere l'equilibrio per il volo. L'intero ciclo richiede in genere 5-12 settimane, anche se le anatre spesso muta in meno di due settimane con un breve periodo di non volo durante la muta accelerata. Pellicani e pappagalli hanno alcuni dei cicli di muta più lunghi e possono richiedere fino a due anni per sostituire tutte le loro piume.

Con l'invecchiamento delle piume, le penne si allentano nei loro assi e non è fino a quando non sono pronte a cadere che nuove piume iniziano a crescere. Le nuove piume creano quindi spazi vuoti visibili nel piumaggio di un uccello, in particolare nelle ali e nella coda dove sono più evidenti piume più corte. Le piume vicine sul corpo si sovrappongono allo spazio nudo in modo che la pelle dell'uccello non sia esposta, ma l'uccello può apparire trasandato e i suoi segni saranno indistinti fino a quando la muta non sarà completa.

La muta richiede un'enorme quantità di energia e gli uccelli non mudicano durante la stagione riproduttiva o i periodi di migrazione quando quell'energia è necessaria per nidificare o viaggiare. Il periodo di muta più comune è subito dopo la stagione riproduttiva, quando le fonti alimentari sono ancora abbondanti ma i pulcini non sono più così esigenti, quando gli uccelli possono concentrare la loro energia sul rinfrescamento del piumaggio appena prima della migrazione. Il secondo periodo più comune è poco prima della stagione riproduttiva, quando le fonti alimentari aumentano ma non ci sono ancora pulcini di cui prendersi cura; questo è il momento in cui molti uccelli sviluppano il loro attraente piumaggio riproduttivo.

The Dangers of Molting

La muta può essere un periodo pericoloso per gli uccelli se non ci sono risorse sufficienti per poterli mutare correttamente. Volare può essere difficile se non impossibile durante la muta, il che rende gli uccelli più sensibili ai predatori e, mentre mancano le piume, l'isolamento e la protezione di un uccello dalle intemperie sono compromessi. Se un uccello non riceve un'alimentazione adeguata durante la muta, le sue piume possono essere più sottili o scarsamente formate, creando difficoltà che possono durare per mesi o anni.

I birdwatcher del cortile possono aiutare ad alleviare i pericoli della muta fornendo una fonte di cibo ricca e affidabile per gli uccelli di cui trarre vantaggio, insieme a un riparo sicuro per gli uccelli che diventano più sfuggenti e timidi durante la muta. Se gli uccelli si fidano del loro habitat per soddisfare i loro bisogni di muta, rimarranno in giro durante questo periodo incerto, dando agli avventori l'opportunità di assistere in prima persona al morso e godere della conoscenza sempre più intima dei loro amici pennuti preferiti.