Comprensione dei piumaggi di uccelli

L'aspetto fisico è il modo principale in cui la maggior parte dei birdwatcher identifica diverse specie di uccelli e comprendere le differenze tra i piumaggi degli uccelli è fondamentale per una corretta identificazione. Man mano che i birdwatching imparano di più sui piumaggi, sono spesso sorpresi di come i diversi uccelli possano apparire di stagione in stagione quando le loro piume cambiano.

Che cos'è il piumaggio ">

Il termine piumaggio si riferisce alle piume di un uccello, inclusi il colore e il motivo che queste piume producono. Alcuni uccelli hanno una varietà di piumaggi durante un ciclo annuale, mentre altri hanno lo stesso piumaggio durante tutto l'anno. Mentre il piumaggio è, in molti casi, il modo più semplice per identificare gli uccelli, può essere fonte di confusione quando gli uccelli cambiano piumaggi o adottano variazioni di colore che sono meno familiari agli uccelli.

tipi

Ci sono diversi piumaggi di base che molte specie di uccelli mostrano durante l'anno.

  • Piumaggio natale: uccelli molto giovani di pochi giorni o settimane hanno piumaggio natale o alla nascita. Nelle specie precoci come le anatre, gli uccelli si schiudono con questo piumaggio, mentre nelle specie altrui come i passeriformi gli uccelli coltivano queste soffici piume nei loro primi giorni di vita. La colorazione di queste piume è spesso semplice e le piume servono sia da mimetismo che da isolamento per i giovani uccelli.
  • Piumaggio giovanile : questa è la colorazione che i giovani uccelli hanno durante le loro prime settimane o mesi di vita, di solito durante l'estate e l'inizio dell'autunno dopo che si sono schiusi. Questo piumaggio è ancora relativamente insipido per fornire un buon mimetismo, ma può iniziare a mostrare colori e segni maturi. In molte specie dimorfiche, il piumaggio giovanile ricorda quello delle femmine adulte, che sono spesso più mimetizzate. Il piumaggio giovanile spesso mostra anche macchie, strisce o altri segni che aiutano a nascondere gli uccelli.
  • Piumaggi subadulti : gli uccelli che impiegano diversi anni per maturare possono avere diversi piumaggi subadulti che mostrano durante l'adolescenza. Ciò è particolarmente comune nei rapaci e nei gabbiani, entrambi i quali possono richiedere da 2 a 3 anni o più per raggiungere la maturità. Fino ad allora, gli uccelli immaturi hanno un piumaggio meno distinto che cresce gradualmente per assomigliare più da vicino al piumaggio adulto ogni anno.
  • Piumaggio di base : questo è un piumaggio non riproduttivo di un uccello maturo. Per molte specie, questo è il piumaggio che gli uccelli mostrano per la maggior parte dell'anno e può essere più mimetizzato con colori più opachi e segni meno distinti rispetto alla stagione riproduttiva. Nelle specie dimorfiche, entrambi i sessi possono assomigliare alle femmine nel piumaggio di base. Questo è anche chiamato piumaggio non riproduttivo o piumaggio invernale. In alcune specie, in particolare le anatre, si chiama piumaggio di eclissi a causa del breve tempo che il piumaggio riproduttivo dei maschi è "eclissato" da questa blanda colorazione.
  • Piumaggio riproduttivo : questo è il piumaggio più brillante e colorato per molte specie di uccelli e viene visualizzato durante la stagione del corteggiamento quando gli uccelli stanno cercando di attirare i compagni. Molto spesso sono i maschi a sviluppare piumaggi riproduttivi audaci e queste piume possono comportare colori straordinari o forme insolite come lunghe stelle filanti. Questo è anche chiamato piumaggio alternativo, piumaggio nuziale o piumaggio a molla. In alcune specie, il piumaggio riproduttivo può essere indossato per tutta la primavera e l'estate, mentre per altre specie può durare solo poche settimane.

Non tutte le specie di uccelli mostrano tutti i tipi di piumaggio e quando e per quanto tempo viene visualizzato ogni tipo di piumaggio può variare. Sessi diversi possono mostrare piumaggi diversi e persino fattori come il clima e la geografia possono fare la differenza nei piumaggi di un uccello.

Altre variazioni

Oltre ai piumaggi di base degli uccelli, esiste una gamma di variazioni insolite o anormali che gli uccelli possono visualizzare.

  • Leucismo : una condizione genetica che influenza la pigmentazione della piuma e provoca piume pallide o bianche, sia in chiazze che sull'intero piumaggio dell'uccello.
  • Melanismo : una condizione genetica che influenza la pigmentazione delle piume e provoca piume eccessivamente scure a causa di un eccesso di pigmenti melanici scuri.
  • Albinismo : una condizione genetica che produce piumaggio allover bianco o pallido, nonché occhi, gambe e piedi rossi o rosa a causa della completa mancanza di pigmentazione.
  • Calvizie : una condizione temporanea in base alla quale un uccello perde la testa o altre macchie durante una muta o a causa di danni o malattie.
  • Ibrido : un uccello geneticamente incrociato con piumaggio indistinto che può mostrare colorazioni e segni con tratti di due o più specie.
  • Morph : un uccello che mostra una variazione di piumaggio non comune ma non mai udita come un piumaggio molto chiaro o molto scuro, spesso un evento regolare di leucismo o melanismo. Alcune specie, come il falco dalla coda rossa, hanno diversi morph di colore riconosciuti.

Cambiando piumaggi

Indipendentemente dall'età o dalla colorazione di un uccello, le sue piume alla fine verranno danneggiate e usurate, ed è necessario farne nuove. Il processo di ricrescita delle piume si chiama muta, e gli uccelli in muta possono avere piumaggi chiazzati che mostrano le caratteristiche dei loro vecchi e nuovi piumaggi. Questi uccelli possono sembrare trasandati o sfilacciati e possono presentare ciuffi di piume irregolari o macchie calve quando emergono le loro nuove piume. Le piume mancanti sulle ali e sulla coda possono anche indicare un uccello nel suo ciclo di muta.

Alcuni uccelli, in genere quelli senza allevamento separato e piumaggi di base, muoiono gradualmente durante tutto l'anno. Altri muteranno una o due volte l'anno mentre cambiano piumaggi stagionalmente. Se visti durante una moltitudine, gli uccelli possono apparire molto diversi rispetto alle loro familiari fasi di piumaggio.

Utilizzo del piumaggio per l'identificazione

Poiché è il più colorato e distinto, il piumaggio riproduttivo è in genere la fase più semplice durante la quale identificare gli uccelli. Quando gli uccelli si trovano tra le fasi o la muta, tuttavia, l'identificazione diventa molto più impegnativa. Durante questi periodi, i birdwatcher devono trarre vantaggio da altri indizi per determinare l'identità di un uccello.

  • Conto per la stagione in relazione al ciclo di vita di un uccello. In inverno, cerca piumaggi di base piuttosto che piume di allevamento.
  • Fai attenzione agli indizi di identificazione senza piumaggio, come i suoni degli uccelli, cosa mangiano gli uccelli e il loro comportamento generale.
  • Guarda gli uccelli per diversi giorni o settimane per vedere il piumaggio cambiare e diventare più distinto. Questa è anche una grande opportunità per osservare la muta e imparare a identificare tra gli uccelli.

Il piumaggio può sembrare facile per identificare gli uccelli, ma quando una singola specie ha diversi tipi di piumaggio, è più difficile. Comprendere diversi piumaggi e quando cercarli è il modo migliore per identificare coerentemente gli uccelli di stagione in stagione.