Comprensione dell'etichettatura dei collegamenti elettrici

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L'isolamento sui cavi elettrici è contrassegnato da vari codici e numerazioni che indicano il tipo di filo e le caratteristiche prestazionali dell'isolamento. Allo stesso modo, il cavo non metallico (NM), che contiene più fili, presenta segni sulla guaina esterna del cavo. Comprendere i segni di base ti aiuta a scegliere il giusto tipo di filo o cavo per il tuo progetto.

Etichette su singoli cavi

I fili isolati individualmente vengono generalmente utilizzati per l'installazione all'interno del condotto o del cavo metallico flessibile. Il sistema di codifica si riferisce alle caratteristiche prestazionali dell'isolamento del filo. I tipi più comuni di filo utilizzati nell'edilizia residenziale sono THHN e THWN. Ecco cosa significa la lettera:

  • T: termoplastico, una plastica resistente al calore utilizzata su molti tipi di filo
  • H: resistente al calore fino a 167 gradi F.
  • HH: resistente al calore fino a 194 gradi F
  • W: resistente all'umidità; adatto ad ambienti umidi e bagnati
  • N: rivestito in nylon per resistere ai danni causati da olio e benzina

Etichette su cavo non metallico

Il cavo NM (incluso Romex e altri tipi) è etichettato all'esterno della sua guaina di plastica esterna o guaina. I cavi possono contenere una varietà di codici numerici e lettere, e questo varia a seconda del produttore e del tipo di cavo. Ma le etichette più importanti indicano il numero e le dimensioni dei fili all'interno del cavo, nonché l'uso appropriato del cavo. I tipi più comuni di cavo utilizzati nelle case includono:

  • NM-B: cavo NM standard adatto per uso interno in luoghi asciutti; le versioni precedenti del cavo NM etichettate "NM" (senza "B") hanno un grado di temperatura leggermente inferiore rispetto al cavo NM-B di oggi
  • UF: cavo di alimentazione sotterraneo adatto per esposizione all'esterno e sepoltura diretta nel terreno
  • SE: cavo di accesso al servizio; cavo per uso esterno per applicazioni fuori terra; comunemente usato per portare energia dal trasformatore dell'utilità alla casa del cliente
  • UTILIZZO: cavo di servizio sotterraneo; simile al cavo SE ma classificato per interramento diretto

La numerazione sul cavo NM indica le dimensioni del cablaggio e il numero di fili all'interno del cavo. Il primo numero è la dimensione del filo o calibro; il secondo numero è il numero di fili isolati. Ad esempio, il cavo "14/2" contiene due fili isolati di calibro 14. Il cavo etichettato 12/3 contiene tre fili isolati di calibro 12.

Oltre ai fili isolati, la maggior parte dei cavi NM include anche un filo di terra in rame nudo. Il filo di terra non è incluso nel numero etichettato ma di solito è indicato come "G", "w / G" o semplicemente "con terra". Ad esempio, "12-2 CON TERRA" indica che il cavo contiene due fili isolati da 12 calibri e un filo di terra nudo in rame.

Infine, i cavi di solito includono il nome del produttore e una tensione nominale massima, che in genere è di 600 volt, ben al di sopra dei 240 volt che sono standard per il servizio elettrico domestico.

L'importanza della dimensione del filo

La dimensione del filo si riferisce al diametro del conduttore metallico del filo, escluso qualsiasi isolamento. È importante perché le dimensioni (insieme al materiale del filo e ad alcuni altri fattori) determinano quanta corrente elettrica il filo può trasportare in sicurezza. La dimensione del filo è misurata dal sistema American Wire Gauge (AWG). Più piccolo è il numero AWG più grande è il filo e, in generale, maggiore è la corrente che il filo può trasportare senza surriscaldamento.

La capacità di trasporto di corrente è classificata in ampere o ampere. Il cablaggio in qualsiasi circuito deve avere l'amplificazione appropriata per i dispositivi di circuito e l'interruttore di protezione del circuito. Ad esempio, il filo 14 AWG ha una potenza nominale di 15 A e dovrebbe essere utilizzato su circuiti standard da 15 A. Altre dimensioni dei cavi comuni e le loro classificazioni di amperaggio includono:

  • 12 AWG — 20 amp
  • 10 AWG — 30 amp
  • 8 AWG — 40 amp
  • 6 AWG — 55 amp