Utilizzo di olio d'arancia per il trattamento di termiti di legno secco

Sebbene i trucioli di buccia d'arancia possano essere usati per aromatizzare i cibi e si dice che piccole dosi di olio dalla buccia d'arancia apportino benefici per la salute, grandi quantità di olio possono causare vomito e nausea nell'uomo. Tali effetti negativi sono ancora maggiori quando l'olio d'arancia viene usato contro i parassiti degli insetti. L'olio d'arancia può essere letale per molti insetti, tra cui scarafaggi, formiche, acari della polvere, mosche, vespe, ragni, grilli e, forse soprattutto, termiti.

Che cos'è l'olio di arance ">

Anche se ha un forte odore di agrumi, l'olio di arancia non è un succo di frutta ma è invece un estratto di bucce d'arancia, una sostanza insolubile in acqua.

Olio di arancio come termiticida

Durante gli anni '30, i ricercatori della California iniziarono a iniettare arsenico in infestazioni attive di termiti di legno secco, selezionandolo perché le termiti non uccise dall'applicazione iniziale di solito cedevano a residui tossici. L'arsenico era un pesticida molto efficace. Ma il residuo tossico di un potente veleno rappresenta anche un notevole pericolo per altri animali, inclusi gli umani, quindi sono stati a lungo ricercati metodi alternativi per combattere le termiti. Oggi, l'olio d'arancia come prodotto naturale è sempre più commercializzato come erbicida e insetticida, con particolare efficacia contro le termiti di legno secche. Quindi, cos'è questo prodotto meraviglioso e come uccide le termiti?

Il principio attivo dell'olio di arancia è il d-limonene, una sostanza chimica nota per essere sia un diserbante che un efficace insetticida contro una varietà di parassiti, tra cui mosche, zanzare, formiche, grilli e acari. Gli scienziati affermano che l'olio dissolve l'esoscheletro della termite, che distrugge le membrane cellulari dell'insetto e uccide l'insetto a causa di enormi perdite di acqua e proteine.

Ispeziona, inietta e ispeziona di nuovo

Una volta trovata una colonia di termiti di legno secco, la modalità di trattamento consiste nel praticare fori nel legno infestato e iniettare l'olio di arancia negli spazi vuoti in cui le termiti si alimentano. Il trattamento funziona meglio se le gallerie di insetti vengono identificate e trattate. Gli studi dimostrano che alcuni effetti residui continuano a vari livelli da tre giorni a tre settimane dopo l'iniezione diretta.

La maggior parte delle termiti vengono uccise per contatto diretto e poiché l'olio di arance impedisce alle termiti di nutrirsi, alcune di loro moriranno di fame. Dopo il trattamento, la casa o l'imprenditore dovrebbe controllare periodicamente la presenza di segni di una nuova infestazione. I cani addestrati che annusano le termiti sono stati molto efficaci nell'annusare colonie di termiti nuove o precedentemente non rilevate. Il trattamento con olio di arancia non è in genere preventivo, ma deve essere applicato ogni volta che viene scoperta una nuova infestazione.

Limitazioni dell'olio di arancia come termiticida

Vi è un ovvio appello all'utilizzo dell'olio di arancio contro le termiti di legno secche poiché è una sostanza molto meno tossica che l'arsenico originale utilizzava per combattere gli insetti o rispetto ai moderni prodotti chimici preferiti, come il fipronil, l'imidacloprid e l'esaflumuron. Ma l'olio di arancia non è una vera e propria panacea contro le termiti e presenta diversi inconvenienti:

  • L'olio di arancia non è completamente sicuro poiché può causare mal di stomaco se ingerito e irritazione della pelle.
  • La sua efficacia contro le termiti è discussa da alcune fonti. Ad esempio, l'Agricoltura e le risorse naturali dell'Università della California afferma che "Sono disponibili molti metodi di trattamento localizzato [termite da legno secco] che includono opzioni chimiche e non chimiche ... Prodotti a base botanica (ad es. Olio d'arancia e olio di neem) sono stati provati, ma recenti test di laboratorio e sul campo di due università mettono in dubbio l'efficacia di almeno il d-limonene ".
  • Mentre l'olio d'arancia sembra uccidere le termiti al contatto, la sua efficacia residua è minima. Le applicazioni ripetute sono la norma quando si usa l'olio di arancia.
  • Le gallerie di termiti devono essere posizionate e perforate per iniettare l'olio. La fumigazione commerciale, d'altra parte, può uccidere le termiti in tutta la casa. I pozzi utilizzati per iniettare l'olio possono anche lasciare una notevole quantità di cerotti da eseguire.

La linea di fondo

Come pesticida minimamente tossico, vale la pena provare l'olio di arancia come soluzione contro le termiti di legno secche. Ma aspettatevi un livello di efficacia un po 'più basso rispetto ad altri pesticidi commerciali e servizi di controllo dei parassiti ed essere preparati per applicazioni ripetute quando si verificano nuove infestazioni.