Perché gli uccelli cantano?

Anche i non-birdwatcher possono apprezzare i toni delicati e le melodiche melodie del canto degli uccelli, ma è molto più che musica per gli uccelli. Comprendere perché gli uccelli cantano può aiutare gli uccellini a imparare diversi cicli della vita di un uccello e come ascoltarlo al meglio in diversi periodi dell'anno, incluso come identificare gli uccelli con la voce e il suono.

Informazioni su Bird Songs

La canzone di un uccello è solo un tipo di suono che gli uccelli fanno, ma è il più riconoscibile. Gli uccelli hanno vocalizzazioni molto complesse, spesso con più di un tono prodotto contemporaneamente, grazie alla siringa specializzata (il loro equivalente di una casella vocale) che consente loro di creare suoni indipendenti in diverse parti della loro trachea. I brani possono durare da 2 a 10 secondi o più e spesso vengono ripetuti in lunghe sequenze. Una canzone è generalmente più musicale di altre chiamate e spesso incorpora una gamma di tonalità e ritmi in una sequenza connessa.

Fatto divertente

In molte specie di uccelli, cantano solo i maschi: lo fanno in modo evidente da trespoli alti esposti, in modo che il loro canto percorrerà distanze maggiori.

Un motivo per cantare

Gli uccelli usano le canzoni per una varietà di scopi, a seconda della stagione e delle esigenze di ogni singolo uccello. I motivi più comuni per cui gli uccelli cantano includono:

  • Rivendicare e difendere il territorio : una canzone forte e complessa fa pubblicità agli uccelli vicini che il territorio è già abitato da un maschio sano e attivo. Ogni uccello che vuole sfidarlo per il suo territorio può giudicare le loro possibilità di successo interpretando la forza e la complessità della sua canzone.
  • Attrarre un compagno : proprio come la canzone di un maschio pubblicizza i suoi confini territoriali con i rivali, fa anche sapere alle femmine vicine che è forte e in grado di difendere una buona regione. La complessità di una canzone può indicare la salute e l'età, dal momento che gli uccelli più grandi hanno più tempo per imparare nuovi toni e melodie e la quantità di tempo che un maschio trascorre cantando dimostra la sua resistenza. Ciò consente a un potenziale compagno di sapere che può provvedere a lei e darle le migliori possibilità di allevare pulcini sani.
  • Duetti di corteggiamento : nei rituali di corteggiamento di alcune specie di uccelli, entrambi i sessi canteranno in un duetto complesso che rafforza il loro legame di coppia. L'interazione delle loro canzoni e il modo in cui si rispondono dimostrano la loro capacità di risposta e rafforzano il loro impegno reciproco. Questo aiuta anche a pubblicizzare che non sono disponibili per altri singoli uccelli.
  • Comunicazione generale : mentre gli uccelli hanno una varietà di chiamate utilizzate per diversi tipi di comunicazione, una canzone può anche essere utilizzata per scopi più generali. Una canzone semplice e di base potrebbe chiamare un compagno a una nuova fonte di cibo o chiamarli a servizio di incubazione, o potrebbe tenere in contatto gli uccelli mentre volano.

Mentre alcune specie di uccelli cantano tutto l'anno, la maggior parte delle canzoni sono cantate dalla fine dell'inverno all'inizio dell'estate. Questo è esattamente il momento in cui gli uccelli si accoppiano e quindi devono rivendicare territori, attrarre compagni e rafforzare i legami di coppia e le canzoni sono una parte importante del processo. Gli uccelli che cantano tutto l'anno hanno meno probabilità di essere migratori e quindi, continuano a difendere il loro territorio e spesso rimangono con lo stesso compagno durante tutto l'anno, aumentando il loro bisogno di canzoni per tutto l'anno.

La gioia della canzone

Alcuni ornitologi hanno teorizzato che gli uccelli possono anche cantare semplicemente per il piacere di farlo. Mentre sono necessarie ulteriori ricerche poiché l'idea delle emozioni degli uccelli non è ancora ben compresa e può essere controversa, è possibile che gli uccelli apprezzino le loro canzoni e cantino con altri uccelli sensibili nelle vicinanze. Nei casi in cui gli uccelli cantano senza preoccupazioni territoriali o di corteggiamento, la bellezza della canzone e il piacere di produrla possono essere il motivo per cui vocalizzano.

La pratica rende perfetti

Proprio come i bambini non sono nati con un vocabolario completo, gli uccelli non sono nati con la capacità di cantare. I giovani uccelli prima si esercitano a chiedere l'elemosina e altri toni che attirano l'attenzione nel nido, ma imparano gradualmente a cantare ascoltando le canzoni dei loro genitori. Grazie a questa educazione, gli uccelli in diverse aree geografiche impareranno canzoni leggermente diverse. In diversi ambienti, gli uccelli imparano persino a imitare altre specie di uccelli o suoni non volatili. Gli uccelli della famiglia Mimidae, i mughetti mimici che includono il mockingbird settentrionale, incorporano persino suoni meccanici come clacson, telefoni cellulari e attrezzature da costruzione nelle loro canzoni.

Pericoli del canto

Cantare non è privo di pericoli. Ci vuole grande energia e molte calorie per produrre toni forti e chiari, e i suoni possono facilmente attrarre predatori e rendere il cantante più vulnerabile. Ma i benefici che gli uccelli ottengono dal canto, tra cui un territorio privilegiato, un compagno sano e un posto dove crescere i loro giovani, valgono la pena rischiare. Anche i birders ne traggono beneficio, non solo identificando le specie con la loro canzone, ma semplicemente godendo la canzone che li saluta ogni volta che tirano fuori il binocolo.