Perché dovresti evitare l'uso di adattatori per spine

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Un adattatore per spina, che viene anche chiamato adattatore per presa di terra o talvolta a adattatore per codino, è un piccolo accessorio comune che consente di collegare un cavo a tre poli in una presa a due slot. Indubbiamente hai familiarità con questi piccoli adattatori: un lato ha tre slot per contenere spine a tre poli mentre l'altro lato ha due poli per adattarsi alle prese a due slot vecchio stile. Nella parte inferiore, vedrai un anello di metallo rotondo o un filo a spirale verde con un connettore di metallo nella parte inferiore.

È molto comune usare questi adattatori in case con punti vendita più vecchi che non hanno tre slot, ma è una cattiva pratica. In molti casi, questi vecchi sistemi elettrici non hanno un percorso di terra dedicato, il che significa che esiste il potenziale di una scossa se si collega una spina a tre poli tramite un adattatore. Mentre alcune prese a due slot possono essere messe a terra da un condotto metallico che ritorna al pannello di servizio, questo non è sempre il caso. Il sistema di messa a terra è una funzione di sicurezza che aiuta a proteggerti dalle scosse elettriche, che può variare da sorprendente a doloroso a mortale. Una vera connessione di messa a terra è una buona idea ed è richiesta dal codice per tutte le nuove costruzioni; un adattatore può farti pensare di avere una connessione di terra quando non lo fai.

Prese a due slot vs tre slot

Gli sbocchi utilizzati oggi hanno uno slot stretto "caldo", uno slot largo "neutro" e uno slot "terra" tondeggiante. I recipienti più vecchi avevano solo due slot: il caldo e il neutro. Come accennato, il percorso di terra in un sistema elettrico è per sicurezza. Se qualcosa va storto con l'apparecchio, il cavo o la presa, il sistema di messa a terra fornisce un percorso secondario per l'elettricità, riportandolo alla scatola dell'interruttore di casa e in sicurezza nella terra. Senza un sistema di messa a terra, l'elettricità cerca il percorso più semplice che può trovare, e talvolta quel percorso è attraverso il tuo corpo. Può provocare dolore o talvolta tragedia.

Fatto divertente

Puoi pensare al sistema di messa a terra come un mezzo attraverso il quale l'elettricità "extra" può tranquillamente tornare a terra senza causare danni.

I cavi e le prolunghe dell'apparecchio con spine a tre poli forniscono una messa a terra per il cavo e spesso fungono da percorso di messa a terra per l'apparecchio stesso. Alcuni elettrodomestici e utensili elettrici hanno solo cavi a due punte. Questo di solito perché l'apparecchio è progettato per essere adeguatamente isolato (spesso chiamato "doppio isolamento"). Se c'è un cortocircuito all'interno dell'apparecchio, l'elettricità non viaggerà verso l'alloggiamento, dove potresti subire uno shock toccandolo. Detto questo, se l'apparecchio o lo strumento è vecchio, potrebbe non essere doppio isolamento, anche se ha un cavo a due poli.

La verità sugli adattatori per prese di terra

Gli adattatori di spina sono pubblicizzati come dispositivi di sicurezza. C'è un nocciolo teorico di verità in questo, ma in realtà, gli adattatori di solito non aggiungono alcuna funzione di sicurezza. La verità deriva dal fatto che alcune case hanno sistemi elettrici con scatole di metallo e tubi di metallo. In tal caso, un adattatore che viene meticolosamente installato e non manomesso può fornire un percorso di messa a terra originale che va dalla vite della piastra di copertura alla cinghia di metallo sull'uscita, alla scatola di metallo, al condotto e sul retro al pannello di servizio in cui il filo di terra principale e il filo di terra si estendono nella terra.

Ma per far funzionare questo sistema, è necessario avvitare la linguetta metallica o la treccia verde dell'adattatore per spina di terra nella piastra di copertura della presa.

Tuttavia, se si dispone di una scatola da parete in plastica, l'adattatore non farà nulla poiché non esiste un percorso metallico continuo verso il pannello di servizio. Anche se c'è una scatola di metallo, ciò non significa necessariamente che ci sia un percorso al suolo. Molte case più vecchie hanno scatole di metallo e nessun condotto, solo un cavo non metallico senza filo di terra.

Un'altra alternativa

Il modo migliore per fornire la messa a terra in una presa più vecchia è installare un nuovo cavo di circuito con un filo di terra e collegarlo a una nuova presa con messa a terra a tre slot. Se non si è pronti a farlo, è possibile sostituire la vecchia presa a due poli con una presa GFCI (interruttore di circuito di guasto a terra). Questo ti aiuta a proteggere dagli urti in caso di guasto a terra. Ad esempio, se si collega un vecchio elettrodomestico con problemi di cablaggio, è probabile che la presa GFCI interrompa l'alimentazione prima che l'apparecchio causi una scossa. Essere consapevoli del fatto che una presa GFCI non fornisce un vero terreno. Ciò significa che, tra le altre limitazioni, una protezione da sovratensione collegata alla presa non funzionerà come previsto.

Test per terra

Se si desidera controllare la presenza di una presa esistente per la messa a terra, collegare un tester di presa o di presa. Ti dirà se la presa è collegata a terra e può indicare problemi di cablaggio, come fili caldi e neutri invertiti. Un gruppo di luci a LED sul tester si accenderà in diversi schemi che possono essere "letti" per dirti quali eventuali problemi esistono con la presa.